Jan 8, 2018

Oproep Innatoss: Vrijwilligers met chronische Q-koorts gezocht voor onderzoek


Een nieuw en effectief Q-koorts vaccin zonder nare bijwerkingen, dat is het doel van het onderzoekproject Q-VaxCelerate. Dit project wordt gefinancierd door het Amerikaanse Ministerie van Defensie. Sinds 2015 werken een aantal Amerikaanse partners en het Nederlandse laboratorium Innatoss hieraan. Voor de volgende fase is Innatoss op zoek naar patiënten met chronische Q-koorts die aan dit onderzoek willen bijdragen.

Een belangrijk onderdeel van dit project is het begrijpen van de afweerreactie tegen de Q-koorts bacterie. De hulp van vrijwilligers is hierbij onmisbaar. Anja Scholzen, immunoloog en hoofdonderzoeker van het Q-VaxCelerate project bij Innatoss, vertelt graag meer over dit onderzoek.

Wat onderzoekt Innatoss precies?
Innatoss onderzoekt welke stukjes van de Q-koorts bacterie door het menselijke afweersysteem herkend worden. Die stukjes kunnen namelijk een ingrediënt zijn van het vaccin. De stukjes zijn voorspeld met behulp van een computermodel. Onze  experimenten laten vervolgens zien welke goed zijn. Dit wordt onderzocht met behulp van bloed van mensen die eerder Q-koorts hebben gehad. Hiervoor gebruiken wij onder andere de zogenaamde ELISpot test, waarmee je met het blote oog kan zien hoeveel cellen een reactie geven.

ELISpot – Op dit oppervlakte zitten tienduizenden cellen en elke puntje dat je ziet, is een cel die een herkenningssignaal geeft als ze een stukje bacterie herkend.ELISpot – Op dit oppervlakte zitten tienduizenden cellen en elke puntje dat je ziet, is een cel die een herkenningssignaal geeft als ze een stukje bacterie herkend.

Wie doet er al aan het onderzoek mee?
Wij zijn dit onderzoek begonnen met een groep van ongeveer 140 vrijwilligers uit het dorp Herpen. Deze mensen zijn jaren geleden aan de Q-koorts bacterie blootgesteld. Wij kijken hier dus echt naar een lange termijn reactie van het immuunsysteem. Dat is belangrijk als je een vaccin wil maken, want een vaccin moet langdurig werken.

En is er al iets uitgekomen?
Van de 50 peptiden stukjes die wij nu uitgebreid onderzocht hebben, zijn er minstens 16 die door een aantal mensen herkend worden. Dit is een derde van de voorspelde stukjes: een veelbelovend resultaat. Wij willen nu verder kijken of tussen de andere stukjes bacterie nog meer mogelijke ingrediënten van het toekomstige vaccin zitten.

Dus waarom zoeken jullie nu mensen met chronische Q-koorts?
Na verloop van tijd neemt het aantal ziekte-specifieke afweercellen behoorlijk af. Er zijn dan nog wel cellen die reageren bij een nieuwe infectie, maar omdat dit er zo weinig zijn, kunnen wij die niet meten. Om dit wel te kunnen, hebben wij mensen nodig die heel lang bezig zijn geweest om de Q-koorts bacterie te bestrijden. Dit is het geval voor mensen met chronische Q-koorts.

Wat moeten mensen doen als ze geïnteresseerd zijn om mee te doen?
Voordat u beslist of u aan dit onderzoekproject mee wilt doen, heeft u natuurlijk meer informatie nodig. Hiervoor kunt u terecht bij Alfons Olde Loohuis, medisch adviseur van Q-support, of direct bij Innatoss (qkoortsvaccin@innatoss.com). Wij zijn blij met iedereen die een bijdrage wil leveren en horen graag van u.